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匹兹堡(美联社)——Ben Roethlisberger 说他计划退休后消失时并不是在开玩笑。

也许吧,但这位定义匹兹堡钢人队近 20 年的球员的幽灵在 2022 年笼罩着球队。

追随可能的未来名人堂成员是一项艰巨的任务。钢人队以自由球员身份签下了米奇·特鲁比斯基,并在第一轮选中了肯尼·皮克特,后者在 2021 年被前匹兹堡大学球星的叛乱分子海斯曼奖杯竞选击败。

去年秋天在布法罗担任乔什·艾伦的替补之前,特鲁比斯基在芝加哥度过了动荡的四年,他并没有试图取代罗特利斯伯格,而是试图简单地重振他的职业生涯。

“我只能来这里做我自己,米奇·特鲁比斯基,”他在训练营开始时说道。“我来这里是为了竞争,帮助领导这些人,做我在球场上所做的事情。”

特鲁比斯基很可能会在 9 月 11 日钢人队在辛辛那提开幕时获得第一枪,尽管皮克特在季前赛期间做出了重大推动。两位四分卫都有能力用他们的腿和手臂进行比赛,这是罗特利斯伯格职业生涯最后几年进攻所缺乏的。

无论谁是四分卫,都需要有能力在经过重组的进攻线后面打球时无中生有,这可能需要大量时间才能弄清楚。

“我们仍在朝着正确的方向发展,”Trubisky 说。“所以,我们必须继续前进。”

如果特鲁比斯基想保住这份工作一段时间,他将需要这样做。皮克特被认为是在一个相对较弱的选秀班中最适合 NFL 的四分卫,他在第一次训练营中的成熟度和组织能力都给人留下了深刻的印象。

教练迈克汤姆林和进攻协调员马特加拿大让皮克特慢慢地前进,尽管他似乎通过了他所遇到的每一项测试,包括在与底特律和杰克逊维尔的快速情况下的工程分数。

“这可能就是他,”汤姆林说。“我知道他是在隔壁做的(在皮特大学时)。他大概是在高中时做到的。他可能在小联盟中做到了。有些东西是人与生俱来的。”

如果皮克特继续表现出“它”因素,那么特鲁比斯基对首发工作的把握——如果他是选择的话——可能充其量是微不足道的。

汤姆林在休赛期谈到面临一个他在工作的前 15 年里从来不需要担心的挑战时,有时似乎很高兴,当时他所要做的就是在深度图上记下罗斯利斯伯格熟悉的第 7 位,而不是担心它。

“你对与这种不确定性相关的焦虑感到兴奋,”他说。

在接下来的四个月里,随着钢人队试图打造一个新的身份,同时试图满足同样严格的期望,预计会有很多。

“现在(四分卫)的压力要大得多,但要靠防守和进攻的其他部分来让事情变得轻松,”职业碗防守端卡姆海沃德说。

“主教练”弗洛雷斯

钢人队在休赛期引起轰动雇用前任迈阿密海豚队在弗洛雷斯几周后,主教练布莱恩弗洛雷斯担任高级防守助理提起集体诉讼反对 NFL 涉嫌种族主义招聘行为。

弗洛雷斯与联盟之间的法律斗争仍处于早期阶段。弗洛雷斯正试图专注于手头的任务,即帮助汤姆林和防守协调员特里尔奥斯汀组建一个比上赛季更加咆哮的防守,当时钢人队在这场比赛中排名最后。

弗洛雷斯以他的强度和对细节的军事式关注迅速赢得了他的新指控。

“他对比赛有很多其他教练可能没有的知识和理解,”线卫 Rob Spillane 说。“而且你不会偶然成为这个联盟的主教练。在他的职业生涯中,他做了很多事情,才取得了今天的成就。……我很感激能够和他一起工作。”

跑纳吉跑

纳吉哈里斯上赛季他跑了 1200 码,创造了球队新秀纪录。这位 24 岁的球员——一年前也获得了 73 次通行证——不介意在 2022 年承担更重的工作量。

哈里斯已经在更衣室承担了更重的工作量,同时显示出帮助填补罗特利斯伯格退休造成的领导空缺的迹象。

“这只是他,这是他的个性,”汤姆林说,“我想他在他有生之年效力过的每支球队都是这样。所以这对他来说是一种自然的行为。”

TJ的时间

All-Pro 外线卫 TJ Watt 即将结束一个赛季,他签下了一份巨额新合同,然后在以 22 1/2 的擒杀追平联盟纪录后赢得了他的第一个 NFL 年度最佳防守球员奖。

瓦特正在建立一份名人堂简历,并且正处于巅峰期。然而,他知道在为一支拥有六座 Lombardi 奖杯的球队效力时,只有一种方法可以保护你的遗产,球员几乎每天都会路过。

“我们必须赢得超级碗,”瓦特说。

无论四分卫如何,匹兹堡的标准永远不会改变。

“我不认为我必须提醒他们(这件事),”汤姆林说,“但我还是这样做了。”


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